Reflexiones de un antiguo colaborador | Land Portal

El Dr. Leon Verstappen fue el primer Presidente de la Junta de Asesores del Land Portal y desempeñó un papel fundamental en su transición de pequeño proyecto de la ONU a fundación independiente. 

En los comienzos


En 2009, cuando participé en una reunión de la Coalición Internacional para el Acceso a la Tierra, el Land Portal figuraba en la agenda y se buscaban personas para formar parte del comité directivo con el fin de dar forma al futuro del Land Portal. Uno de mis dos focos de investigación es la tierra y la propiedad en general. El otro foco es el derecho de familia, por cierto. Me interesaba hacer algo a nivel internacional, y quería explorar las posibilidades en cuanto a la investigación relacionada con la tierra a nivel internacional. Me uní al comité junto con los representantes de otras organizaciones. A partir de ese momento, me interesé por el trabajo del Land Portal, conocí su funcionamiento y las iniciativas anteriores en materia de información y datos sobre la tierra.
 

La problemática de la tierra

La tierra es un tema importante en todo el mundo, pero su contexto es diferente en cada país: la redistribución de la tierra en Sudáfrica o los aspectos medioambientales del uso de la tierra en Brasil, por ejemplo. Por tanto, para mí fue un gran reto ver todos estos aspectos diferentes en torno a la tierra como tema multidisciplinar, lo que me resultó interesante como jurista. En primer lugar, me interesaba la regulación de la tierra, pero también la función de la tierra y la sociedad en su conjunto. Por eso no sólo me involucré, sino que también formé parte del comité directivo y seguí las actividades de Land Portal durante todos estos años, desde 2009. 

Land Portal como organización independiente

Uno de los mayores logros fue la creación del Land Portal como entidad jurídica independiente de la ILC. Si echamos la vista atrás, esta decisión fue acertada, ya que era mejor que el Land Portal fuera lo más independiente posible, lo que contribuye a la credibilidad de sus actividades. Considero que el Land Portal es una biblioteca de datos e información sobre la tierra. Este tipo de actividades deben ser independientes y estar albergadas por una organización que no se dedique a la defensa o promoción de organizaciones y partidos concretos. Dado que Land Portal es una fundación con sede en los Países Bajos, y yo soy ciudadano neerlandés, también era más o menos obvio que cumpliría la función de Presidente del Consejo, simplemente también por las decisiones cotidianas de la organización en el ámbito jurídico neerlandés.

 

Dificultades

 

Financiación

Al principio hubo muchos obstáculos, muchos retos y muchas limitaciones. Creo que la financiación es uno de los problemas más importantes que tuvimos, y supongo que la financiación es un obstáculo importante para todas las organizaciones como Land Portal. Fue difícil, pero conseguimos movilizar recursos a lo largo de los años - el Equipo gestionó estos esfuerzos, y yo contribuí a ellos. 

Nuestro nicho en la comunidad de la tierra

El segundo gran obstáculo es que algunas organizaciones y algunas personas ven ahora al Land Portal como un competidor. Esto dificulta bastante la cooperación con esas personas en esas organizaciones. Siempre existe el temor de que te metas en áreas en las que otras organizaciones están especializadas. Para mí era muy importante que el Land Portal se ciñera a su misión original de abrir y conectar datos e información sobre la tierra, pero no producir datos e información por sí mismo. Tenemos muchas instituciones de investigación que son perfectamente capaces de hacerlo. El Land Portal no es el tipo de institución de investigación que produce esta información. Nosotros buscamos la información, buscamos los datos, e intentamos mejorar los datos y la información y conectarlos con el mundo. Como la biblioteca de un municipio, trabajamos por el bien común, trabajamos para todos. Es una gran ventaja que el Land Portal esté abierto a todo el mundo.

Cuestiones técnicas

Hubo algunos obstáculos en relación con el desarrollo técnico de la web y con cómo mejorarla y hacerla más fácil de usar. Creo que el equipo se las ha arreglado muy bien para mantener la web a la vanguardia, y ahora es muy fácil de usar. El modo en que el Land Portal conecta la información está descentralizado, lo que supone un reto y quizá también un obstáculo, porque no se pueden arreglar estas cosas de la noche a la mañana. La calidad de los datos disponibles en todo el mundo debe mejorar para conectar los datos con la personas. Personalmente, creo que los muros de pago de los editores comerciales son un obstáculo para la libre circulación de información y datos. Sé que las universidades también están luchando para hacer frente a ese problema, porque mucha información está detrás de los muros de pago. En el mundo académico estamos tratando de abrir estas editoriales comerciales para que su información sea de libre acceso.

Gobernanza 

También hubo algunos obstáculos y limitaciones con respecto a la propia organización, ya que desde el principio fue una organización descentralizada. Intentamos tener una oficina centralizada en Roma, pero acoger a una organización como el Land Portal era complicado, así que siguió descentralizada. A lo largo de los años, el Equipo consiguió funcionar muy bien como organización descentralizada. También era difícil reunirse en línea con todos los miembros del Consejo, ya que a veces teníamos que lidiar con cuatro husos horarios diferentes. Además, la conexión no siempre es muy buena, especialmente en aquellas zonas remotas donde la Wi Fi y la conectividad digital no son tan buenas. Fueron dificultades que tuvimos que superar, pero las superamos. Creo que hemos hecho un trabajo estupendo, y espero que el Land Portal esté aquí para quedarse.

 

Principales logros


Yo diría que el mayor logro del Land Portal es que se ha convertido en el lugar de encuentro de datos e información sobre la tierra en todo el mundo. Al mismo tiempo, su papel en el debate sobre la tierra es fundamental, ya que conectamos a las personas entre sí a través de seminarios web y otras herramientas de comunicación digital. También conectamos información sobre la tierra, y con ello hicimos el mundo un poco más pequeño. También mejoramos la forma en que la gente piensa sobre los problemas de la tierra y la comprensión de las dificultades de los diferentes aspectos de la tierra en la sociedad. Ya sea tierra y género o tierra y seguridad alimentaria, no importa, siempre y cuando las personas vean que hay muchos temas relacionados con la tierra en el Land Portal, y que es necesario enfocar la tierra de forma global. Por supuesto, para tener en cuenta todas estas diferencias se necesitan diversos conocimientos, no sólo jurídicos, sino también en materia de desarrollo, agricultura, ordenación del territorio, registro de la propiedad y mucho más.
 

Conclusiones clave

 

 

Para mantener el éxito del Land Portal, creo que es muy importante mantener la autenticidad como organización y en sus actividades, así como la credibilidad. La gente tiene que creer en el Land Portal y confiar en la información que aparece en la web. En los Países Bajos tenemos un proverbio que dice: «la confianza viene a pie y se va a caballo». Esto significa que se puede perder muy fácilmente la confianza y es muy difícil recuperarla. Creo que el Land Portal se ha ganado mucha confianza en el sector de la tierra porque siempre cumplimos lo que prometemos. Creo que es importante mantener el papel del Land Portal a la hora de proporcionar información y datos sobre la tierra de última generación, conectar la información sobre la tierra y conectar los datos sobre la tierra con las personas. Es necesario mantener el ritmo, innovar y mejorar el Land Portal constantemente. Si no lo hace, no tardará mucho en quedar obsoleto. Es fundamental que Land Portal se centre en innovar y mejorar constantemente para volverse indispensable.

 

 

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At 15 years, it’s fun to reflect on the Land Portal’s beginnings. Someone recently asked me if there was a time when I thought the Land Portal wouldn’t make it, and I could instantly recall those moments. There were times when I flew from Rome to Berlin or Rotterdam, including with my infant son to meet our first potential donor, only to hear that we weren’t successful. Or before, when the Land Portal was a small project under the joint oversight of the International Land Coalition and landtenure.info consortium. Despite the great initial support they provided in bringing the Land Portal to life, none of us was completely sure if it could fulfill its potential without becoming an independent, neutral organization with its own funding. There were more recent times too. During the COVID-19 pandemic, we fought to keep our operations going as uncertainty changed everything around us. 

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