Réflexions d'un supporter de la première heure | Land Portal

Le Dr Leon Verstappen a été le premier président du conseil consultatif du Land Portal et a joué un rôle central dans sa transition d'un petit projet des Nations unies à une fondation indépendante.

Au début


Au début en 2009, lorsque j'ai participé à une réunion de la Coalition internationale pour l'accès à la terre, le Land Portal était à l'ordre du jour et l'on cherchait des personnes pour faire partie du comité de pilotage afin de donner forme à l'avenir du Land Portal. L'un de mes deux domaines de recherche est le droit foncier et la propriété en général. L'autre est le droit de la famille. Je souhaitais faire quelque chose au niveau international, et je voulais explorer les possibilités de recherche sur le foncier au niveau international. J'ai rejoint le comité avec les représentants d'autres organisations. À partir de ce moment, je me suis intéressée au travail du Land Portal, j'ai appris à connaître son fonctionnement et les initiatives passées en matière de données et d'informations foncières.

 
Le foncier, un enjeu

La question foncière est un enjeu majeur dans le monde entier, mais le contexte des questions foncières est différent dans chaque pays, la redistribution des terres en Afrique du Sud ou les aspects environnementaux de l'utilisation des terres au Brésil, par exemple. Il était donc très stimulant pour moi de voir tous ces aspects différents autour de la terre en tant que sujet multidisciplinaire, ce qui était intéressant pour moi en tant que juriste. La réglementation foncière était ma première préoccupation, tout comme la fonction de la terre et de la société dans son ensemble. C'est pourquoi je me suis non seulement impliquée, mais j'ai également fait partie du comité de pilotage et j'ai suivi les activités du Land Portal pendant toutes ces années, depuis 2009. 

Land Portal en tant qu'organisation indépendante

L'une des principales réalisations a été la création du Land Portal en tant qu'entité juridique distincte de l'ILC. Avec le recul, cette décision s'est avérée judicieuse, car il était préférable que le Land Portal soit aussi indépendant que possible, ce qui contribue à la crédibilité de ses activités. Je considère le Land Portal comme une bibliothèque de données et d'informations foncières. Ce type d'activités doit être indépendant et hébergé par une organisation qui n'est pas impliquée dans la défense ou la promotion d'organisations et de partis spécifiques. Étant donné que la "Fondation Land Portal" est une fondation basée aux Pays-Bas et que je suis citoyen néerlandais, il était également plus ou moins évident que je remplisse la fonction de président du conseil d'administration, simplement aussi parce que les décisions quotidiennes de l'organisation relèvent de la sphère juridique néerlandaise.

Les difficultés


Le financement

Au début, il y avait beaucoup d'obstacles, de défis et de contraintes. Je pense que le financement est l'un des problèmes les plus importants que nous ayons rencontrés, et je suppose que le financement est un obstacle important pour toutes les organisations comme le Land Portal. Cela a été difficile, mais nous avons réussi à mobiliser des ressources au fil des ans - l'équipe a géré ces efforts, et j'y ai contribué.

Notre niche dans la communauté foncière

Le deuxième obstacle majeur est que certaines organisations et certaines personnes considèrent désormais le Land Portal comme un concurrent. Il est donc difficile de coopérer avec ces personnes au sein de ces organisations. La peur de se lancer dans des domaines où d'autres organisations sont spécialisées est toujours présente. Pour moi, il était très important que le Land Portal s'en tienne à sa mission initiale, qui est d'ouvrir et de connecter les données et informations foncières, mais pas de produire lui-même des données et informations. Nous avons beaucoup d'instituts de recherche qui sont parfaitement capables de le faire. Le Land Portal n'est pas l'institution de recherche qui génère ces informations. Nous cherchons les informations, nous cherchons les données et nous cherchons à améliorer les données et les informations, et à les connecter au monde. Comme une bibliothèque municipale, nous nous engageons pour le bien commun. Nous nous engageons pour tout le monde. Le fait que le Land Portal soit ouvert à tous est un atout majeur.

Problèmes techniques

Il y a eu quelques obstacles en ce qui concerne les développements techniques du site web et la manière de l'améliorer et de le rendre plus convivial. Je pense que l'équipe a très bien réussi à maintenir le site Web à la pointe de la technologie et qu'il est désormais très convivial. La façon dont le Land Portal relie les informations est décentralisée, ce qui constitue un défi et peut-être aussi un obstacle, car vous ne pouvez pas régler ces problèmes du jour au lendemain. La qualité des données disponibles dans le monde entier doit être améliorée afin de relier les données aux personnes. Personnellement, je pense que les paywalls des éditeurs commerciaux sont un obstacle à la libre circulation de l'information et des données. Je sais que les universités ont également du mal à faire face à ce problème, car beaucoup d'informations se trouvent derrière les paywalls. Dans le monde universitaire, nous essayons d'ouvrir ces éditeurs commerciaux pour qu'ils mettent leurs informations en libre accès.

Gouvernance 

Il y a également eu des obstacles et des contraintes en ce qui concerne l'organisation elle-même, car il s'agissait d'une organisation décentralisée depuis le début. Nous avons essayé d'avoir un bureau centralisé à Rome, mais il était compliqué d'accueillir une organisation comme le Land Portal, et l'organisation est donc restée décentralisée. Au fil des ans, l'équipe a réussi à très bien fonctionner en tant qu'organisation décentralisée. Il était également difficile de rencontrer tous les membres du conseil d'administration en ligne, car nous devions parfois composer avec quatre fuseaux horaires différents. En outre, la connexion n'est pas toujours très bonne, en particulier dans les régions éloignées où le Wi Fi et la connectivité numérique ne sont pas aussi bons. Nous avons dû surmonter ces difficultés, mais nous les avons surmontées. Je pense que nous avons fait un excellent travail et que le Land Portal est là pour durer, je l'espère.
 

 Les grandes réalisations


Je dirais que la principale réalisation du Land Portal est qu'il est effectivement devenu le lieu où l'on trouve des données et des informations foncières dans le monde entier. En même temps, son rôle dans le débat sur le foncier est central, dans la mesure où nous mettons les gens en contact les uns avec les autres par l'intermédiaire de webinaires et d'autres outils de communication numérique. Nous connectons également les informations foncières et, ce faisant, nous avons rendu le monde un peu plus petit. Nous avons également amélioré la façon dont les gens pensent aux questions foncières et la compréhension des difficultés liées aux différents aspects de la terre dans la société. Qu'il s'agisse du foncier et du genre ou du foncier et de la sécurité alimentaire, peu importe, tant que les gens voient qu'il y a tant de thèmes liés au foncier sur le Land Portal, et qu'il est nécessaire d'aborder le foncier d'une manière globale. La prise en compte de toutes ces différences nécessite bien sûr une expertise variée, non seulement juridique, mais aussi en matière de développement, d'agriculture, d'aménagement du territoire, d'enregistrement foncier, etc.

 

Les principaux enseignements

 

Pour maintenir le succès du Land Portal, je pense qu'il est très important de rester authentique en tant qu'organisation et dans vos activités, et de rester crédible. Il faut que les gens croient au Land Portal et qu'ils aient confiance dans les informations qui apparaissent sur le site web. Aux Pays-Bas, un proverbe dit que "la confiance vient à pied et repart à cheval". Cela signifie que vous pouvez très facilement perdre la confiance et qu'il est très difficile de la retrouver. Je pense que le Land Portal a gagné beaucoup de confiance dans le secteur foncier parce que nous faisons toujours ce que nous promettons. Je pense qu'il est important de maintenir le rôle du Land Portal dans la fourniture d'informations et de données foncières de pointe, dans la connexion des informations foncières et dans la connexion des données foncières aux personnes. Vous devez suivre le rythme, innover et améliorer le Land Portal en permanence. Si vous ne le faites pas, cela ne prendra pas beaucoup de temps et le Land Portal sera dépassé. Il est essentiel que le Land Portal se concentre sur l'innovation et l'amélioration constantes pour se rendre indispensable.

Les bibliothèques, qu'elles soient physiques ou numériques, sont indispensables à la société. À mon avis, je pense que le Land Portal est devenu indispensable à la communauté foncière en ce moment. Si vous considérez le Land Portal du point de vue du conseil d'administration, des personnes qui dirigent l'organisation, je dirais qu'il faut faire confiance à l'équipe et ne pas essayer de faire de la microgestion. Les membres de l'équipe et son chef, Laura Meggiolaro, en particulier, sont les mieux placés pour savoir ce qui se passe dans la communauté foncière, pour connaître l'objet du débat et les questions clés, pour savoir où se situent les opportunités et comment aller de l'avant à l'avenir. Non pas que l'équipe soit plus importante que le conseil d'administration, mais si des personnes travaillent dans la communauté foncière, avec des données foncières et des informations foncières, au jour le jour, elles sont probablement mieux informées de ce qui se passe que les personnes qui ne travaillent pas dans ce domaine. Ce n'est pas mon cas. Je suis toujours étonné par les informations qui sont partagées entre l'équipe et le conseil d'administration. Je pense qu'ils sont les mieux à même d'informer le Conseil sur les principaux développements dans le secteur foncier. Cela signifie que nous devons être au courant de ce que dit l'équipe sur les activités futures, les opportunités et les risques des activités.

Faites confiance aux personnes

Dans le cadre de mon travail à la faculté de droit de l'université de Groningue, j'accorde toujours à mes collaborateurs une grande liberté d'action. Je suis convaincu que si vous leur donnez cette liberté et que vous êtes convaincu de leurs capacités et de leur enthousiasme à travailler et à atteindre leurs objectifs, vous obtiendrez probablement de meilleurs résultats que si vous dirigez trop leur travail. J'en ai la preuve grâce aux nombreux projets que j'ai menés ici, à la faculté de droit, ainsi qu'à certains projets de doctorat menés avec des particuliers. La question se pose toujours de savoir si je dois les guider ou les laisser faire par eux-mêmes. La meilleure approche consiste à leur donner l'espace et la liberté de trouver eux-mêmes ce qu'ils veulent. Bien sûr, il faut parfois diriger et parfois donner des conseils, mais faites confiance à vos propres collaborateurs, car je pense qu'ils savent très bien ce qu'il faut faire et comment le faire.

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Photo par  Анна Рыжкова: https://www.pexels.com/photo/person-rock-climbing-3077882/

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At 15 years, it’s fun to reflect on the Land Portal’s beginnings. Someone recently asked me if there was a time when I thought the Land Portal wouldn’t make it, and I could instantly recall those moments. There were times when I flew from Rome to Berlin or Rotterdam, including with my infant son to meet our first potential donor, only to hear that we weren’t successful. Or before, when the Land Portal was a small project under the joint oversight of the International Land Coalition and landtenure.info consortium. Despite the great initial support they provided in bringing the Land Portal to life, none of us was completely sure if it could fulfill its potential without becoming an independent, neutral organization with its own funding. There were more recent times too. During the COVID-19 pandemic, we fought to keep our operations going as uncertainty changed everything around us. 

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