Pourquoi la climatologie est essentielle à la protection des personnes et de la planète | Land Portal

Cette semaine, des scientifiques et des représentants de 195 pays sont réunis à l'occasion de la 54e session du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) pour examiner l'évaluation la plus complète au monde de notre climat : le sixième rapport d'évaluation (en anglais). Les rapports du GIEC ont historiquement étayé l'action climatique mondiale et influencé les décisions de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Nous nous sommes entretenus avec Joyce Msuya, directrice exécutive adjointe du Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE), pour en savoir plus sur le rôle de la climatologie dans la prise de décision et sur ce qui peut être fait pour donner la priorité à l'action climatique afin de protéger les populations et la planète.

Alors que le monde est toujours aux prises avec une pandémie mondiale, quelle est l'urgence de la question du changement climatique ?

Les conditions météorologiques extrêmes sont la nouvelle norme. De l'Allemagne à la Chine, en passant par le Canada ou les États-Unis, la liste des événements tragiques ne cesse de s'allonger : incendies de forêts, inondations, vagues de chaleur extrêmes, etc.

Et si la crise climatique, ainsi que la perte de biodiversité et la pollution, est en cours depuis des décennies, la pandémie de COVID-19 a mis en lumière cette triple crise planétaire. La planète nous avertit que le pire nous attend si nous ne changeons pas nos habitudes. Ces crises menacent notre avenir collectif, et il est temps d'agir.

Alors que les pays investissent des quantités sans précédent de ressources pour relancer l'économie mondiale, nous devons nous redresser d'une manière sûre, durable et qui n'exacerbe pas les défis auxquels nous sommes déjà confrontés.

Existe-t-il un lien entre la dégradation de l'environnement et les pandémies comme la COVID-19 ?

Des études indiquent que la majorité (environ 60 %) des maladies infectieuses émergentes sont d'origine animale et, comme la COVID-19, peuvent être transmises entre les animaux et les humains. À mesure que la population mondiale se rapproche des 8 milliards d'habitants, le changement d'affectation des terres et le développement mettent les humains et les animaux en contact plus étroit, ce qui facilite la propagation des zoonoses aux populations humaines. Cela se produit lorsque les habitats sont détruits et que les espèces spécialisées de ces habitats sont remplacées par des espèces généralistes comme les chauves-souris et les rongeurs - qui sont tous deux plus susceptibles de transporter des agents pathogènes zoonotiques que la plupart des autres groupes de mammifères - ce qui augmente le risque de propagation des zoonoses. En effet, les espèces hôtes actuelles de la maladie sont moins disponibles et permettent donc le transfert des maladies à d'autres espèces et, à leur tour, aux humains.  Au cours des 50 dernières années, la production de viande a également augmenté de 260 %, et aujourd'hui, les barrages, l'irrigation et les fermes industrielles sont liés à 25 % des maladies infectieuses.

La pandémie rappelle l'interdépendance entre l'être humain et l'environnement, ainsi que les conséquences potentielles du transfert de maladies entre espèces, dont le risque augmente considérablement avec la dégradation de l'environnement. 

Comment le GIEC contribue-t-il à nos efforts collectifs pour lutter contre le changement climatique ?

Fondamentalement, le rôle du Groupe d'experts est d'établir ce que nous savons du changement climatique, afin de fournir la base scientifique pour la prise de décision, l'élaboration des politiques et les négociations internationales. Pour cette raison, toutes les publications du GIEC représentent un processus rigoureux de la part de la communauté scientifique mondiale. 

Les évaluations passées du GIEC ont contribué à établir que les activités humaines sont à l'origine du réchauffement de la planète, à préparer la voie vers l'accord historique de Paris sur le climat et à susciter un engagement à limiter la hausse des températures. Les pays s'inspirent également des rapports du GIEC pour définir leurs ambitions nationales. Par exemple, le GIEC a clairement indiqué que chaque pays du monde doit s'engager et élaborer un plan pour réaliser un avenir à zéro émission nette.

Que devons-nous retenir au sujet du sixième rapport d'évaluation actuellement en cours d'examen ?

Le rapport du GIEC est un outil permettant de comprendre le réchauffement passé : comment et pourquoi il s'est produit et d'élaborer des projections pour l'avenir, y compris une meilleure compréhension de la manière dont les activités humaines ont influencé les événements climatiques extrêmes. Le premier volet du rapport complet, qui sera publié le mois prochain, représente le plus grand effort de collaboration jamais réalisé, avec 234 auteurs, des informations provenant de 14 000 articles scientifiques et des révisions effectuées par 750 experts et 47 gouvernements.

Le rapport nous permettra de mieux comprendre les phénomènes météorologiques extrêmes et les impacts de la COVID-19 sur le changement climatique et la pollution atmosphérique. Il donnera l'élan dont nous avons besoin pour galvaniser les mesures mondiales en vue de la conférence des Nations unies sur le changement climatique qui se tiendra en octobre. Et il nous fournira les données scientifiques dont nous avons besoin pour informer le premier bilan mondial (en anglais) des progrès accomplis collectivement par le monde pour atteindre les objectifs de l'accord de Paris en 2023.

Un groupe de travail se réunit actuellement pour examiner minutieusement chaque ligne du rapport complet avant son approbation finale par le GIEC. De l'Allemagne à la Chine, en passant par le Canada et les États-Unis, la liste des événements tragiques ne cesse de s'allonger : incendies de forêts, inondations, vagues de chaleur extrême, etc. Joyce Msuya, directrice exécutive adjointe du PNUE

Serait-il trop tard pour que les mesures que nous prenons ralentissent la trajectoire du changement climatique ?

Un nombre croissant de pays s'engagent à atteindre des objectifs de zéro émission nette. Mais pour rester dans la limite des 2°C de réchauffement et avoir une chance d'atteindre l'objectif de 1,5°C, les engagements doivent se traduire par des politiques et des mesures fortes.  

Il n'est pas trop tard, mais nous devons rattraper le temps perdu, notamment dans trois domaines. Premièrement, nous devons mettre en place des financements pour l'adaptation. Deuxièmement, nous devons mettre davantage l'accent sur les solutions fondées sur la nature dans les contributions actualisées déterminées au niveau national. Troisièmement, nous devons faire correspondre les programmes pour la nature et le climat.

Nous savons que les pays en développement supportent souvent le poids disproportionné des conséquences du changement climatique. Alors que les pays mettent en place des plans de relance et de stimulation après la COVID-19, nous disposons d'une occasion en or de tracer un avenir durable. Le rapport 2020 du PNUE sur l'écart entre les besoins et les perspectives en matière de réduction des émissions a montré qu'investir dans une relance verte en cas de pandémie pourrait réduire de 25 % les émissions de gaz à effet de serre d'ici à 2030.

Le PNUE soutient une initiative historique convenue par les ministres de l'environnement de 54 pays africains en décembre 2020 pour soutenir un plan de relance vert complet après la COVID-19.

Le programme africain de relance verte (en anglais) intégrera les considérations environnementales dans toutes les facettes des économies africaines. Le PNUE est également heureux de constater que chaque pays du continent dispose déjà d'un plan d'adaptation national ou est en train de l'élaborer.

L'adaptation est essentielle pour renforcer la résilience des communautés et des économies face aux impacts du changement climatique.

En effet, 2021 sera une année charnière pour l'action climatique. C'est à ce moment-là qu'une grande partie du travail visant à définir notre trajectoire post-pandémique sera effectuée. C'est l'année du report de la Conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP26). C'est l'année où il faudra se mettre d'accord sur un cadre mondial pour la biodiversité post-2020. Et c'est le début de la Décennie des Nations unies pour la restauration des écosystèmes.

2021 doit marquer le début de l'ère au cours de laquelle nous agissons. Ce doit être l'année où la science règne en maître.

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) est l'organe des Nations unies chargé d'évaluer les données scientifiques relatives au changement climatique. Il a été créé par le Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE) et l'Organisation météorologique mondiale (OMM) en 1988 pour fournir aux dirigeants politiques des évaluations scientifiques périodiques concernant le changement climatique, ses implications et ses risques, et pour proposer des stratégies d'adaptation et d'atténuation. Il compte 195 États membres. 

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