Resistencia de la comunidad Qom: otra historia de defensores del medio ambiente en riesgo | Land Portal

Por: Mariel Cabrero. Experta en Justicia Ambiental. IUCN-NL.

Hoy, 2 de marzo de 2021, hace 5 años que Berta Cáceres fue brutalmente asesinada en su casa por intrusos armados, luego de años de amenazas contra su vida. Lamentablemente, la violencia contra defensores del medio ambiente como Cáceres solo ha aumentado desde ese día. A escala mundial, cada semana, cuatro personas mueren porque defienden la naturaleza. Muchos de ellos se enfrentan cada vez más a amenazas, violencia e intimidación. Este es también el caso de Bernarda Pesoa, líder de Mujeres Indígenas de la comunidad Qom en Paraguay.

Bernarda Pesoa y su organización luchan por proteger su territorio de la intervención de una empresa privada (Fundación Paraguay), que pretende plantar monocultivos de eucalipto para biomasa en territorio indígena sin el visto bueno de las comunidades. En este video (en español) ella explica el tema.

“Rechazamos este proyecto de biomasa de celulosa porque estamos en el Chaco donde la tierra es árida y el agua escasea. También tenemos nuestras frutas y plantas medicinales que usamos históricamente y nuestro cementerio ”, explica Pesoa.

Desde 2017, el grupo de mujeres viene organizando protestas y campañas con organizaciones como Amnistía Paraguay, CLADEM, Fondo de Mujeres del Sur y Colectivo Casa, con el fin de preservar su territorio. Entre otras actividades, presentaron denuncias ante instituciones públicas, enviaron su denuncia a la Comisión de Pueblos Indígenas del Senado para su mediación y mantuvieron reuniones con instituciones públicas para presentar su problema. A pesar de estos esfuerzos, la empresa pretende continuar con la plantación en territorio indígena sin su consentimiento.

A la fecha, ni la Fiscalía Ambiental ni el INDI (Instituto Nacional de Derechos Indígenas) apoyan las demandas de la comunidad Qom, dejándolas expuestas a la violencia generada por empresas privadas, que también cuentan con el apoyo político de los parlamentarios.

Amenazas y ataques físicos

Las intervenciones de la empresa para acceder a la tierra han generado violencia entre los miembros de las comunidades indígenas. La empresa ha extorsionado a algunos de estos miembros para que puedan impulsar su agenda y superar la resistencia. Esto genera violencia y conflictos sociales y culturales. Algunos miembros de la comunidad que se oponen al proyecto han sido agredidos y amenazados físicamente, especialmente la líder comunitaria Bernarda Pesoa.

“Fui atacado por cuatro hombres. Me cortaron el pelo, me robaron el bolso y me dejaron magullado y con heridas de cuchillo ‘, me dijo Pesoa.

Pesoa no puede salir sola, necesita que otros miembros de la comunidad la acompañen cuando viaja fuera de la comunidad y regresa. Esto hace que su vida diaria sea muy complicada, ya que se siente constantemente en riesgo.

¿Qué hacemos para mejorar la seguridad de los defensores del medio ambiente?

En IUCN NL, nuestro objetivo es mejorar la seguridad de los defensores del medio ambiente y sus comunidades. Para mejorar estructuralmente la protección de los defensores del medio ambiente, abogamos por el reconocimiento internacional del derecho a defender el medio ambiente con organismos autorizados como las Naciones Unidas. El reconocimiento a nivel internacional contribuirá al desarrollo de mecanismos legales internacionales para proteger mejor a los defensores del medio ambiente. Un paso importante promete ser el Tratado Vinculante de la ONU, que debería contener la obligación de respetar a los defensores del medio ambiente y sus derechos.

 

Blog publicado originalmente en inglés el sitio web de IUCN y publicado/traducido en el sitio web Plataforma Defnsoras Ambientales.