Près de 20 agriculteurs locaux sont en prison pour s'être battus afin que leurs terres ne soient pas accaparées par l'oléoduc de pétrole brut d'Afrique de l'Est (EACOP). | Land Portal

 

 

 

Par l'équipe  Witness Radio.

Au cours des 50 dernières années, les agriculteurs locaux des villages de Waaki North, Kapapi Central, Waaki South, Runga et Kiryatete dans les sous-comtés de Kapapi et de Kiganja dans le district de Hoima ont survécu grâce à l'agriculture de subsistance et à l'élevage d'animaux sur leurs terres comme source de revenus pour leurs familles.

Jusqu'en 2022, lorsque leurs terres ont été arpentées en vue de la construction de l'oléoduc East Africa Crude Oil Pipeline (EACOP), les communautés locales ont eu le sourire aux lèvres, espérant que le projet leur ouvrirait des perspectives d'avenir. L'enregistrement des personnes affectées par le projet (PAP) a immédiatement commencé.

Le projet d'oléoduc de l'Afrique de l'Est (EACOP) est un pipeline qui transportera le pétrole brut produit dans les champs pétrolifères du lac Albert, en Ouganda, jusqu'au port de Tanga, en Tanzanie, pour l'acheminer vers les marchés mondiaux.  L'EACOP s'étend sur 1 443 km, de Kabaale, dans le district de Hoima en Ouganda, à la péninsule de Chongoleani, près du port de Tanga en Tanzanie.

L'EACOP a été critiqué par différents secteurs dans le monde entier et les écologistes ont exprimé de sérieuses inquiétudes car il met en danger la lutte contre le changement climatique et enfreint l'accord international de Paris avec une production estimée à 34 millions de tonnes de CO2, soit deux fois plus que les émissions de l'Ouganda et de la Tanzanie.

Mais l'histoire s'est lentement transformée, passant du sourire à la tristesse.  En cours de route, les personnes qui s'étaient inscrites pour être indemnisées pour leurs terres ont commencé à faire l'objet de menaces et d'intimidations. D'autres ont été arbitrairement arrêtés et détenus sous de fausses accusations par la police locale. Plus tard, la violence s'est intensifiée lorsque les accapareurs de terres ont fait appel à des gardes de Magnum, une société de sécurité privée.

Les rêves d'avenir se sont évanouis : Le 10 février 2023, les forces de sécurité, dont la police du district de Hoima, des soldats et des gardes privés, ont fait irruption aux petites heures dans les maisons de près de 500 familles vivant sur 1294,99 hectares, incendié et détruit des maisons, agressé des dizaines d'habitants, pillé des animaux et récolté des céréales dans les magasins, entre autres.

Au cours des trois derniers mois, les statistiques de Witness Radio montrent que près de 20 agriculteurs locaux ont été arrêtés arbitrairement et accusés de vol, de menace de violence et de dommages malveillants, entre autres.

Parmi les victimes qui ont été présentées au tribunal, inculpées et actuellement incarcérées à la prison de Hoima, on peut citer : Mbombo Steven, Rubyogo David, Mulega Eria, Rangira Steven, Karongo Edward, Karongo Steven, et Kataza Sam, entre autres.

La criminalisation des activités agricoles des agriculteurs locaux et du travail des défenseurs des terres et de l'environnement est courante en Ouganda. Il s'agit d'un outil utilisé par des investisseurs individuels ou des entreprises économiquement puissantes et politiquement connectées pour mettre en prison les habitants critiques et s'emparer de leurs terres.

Selon le rapport 2022 de Frontline Defenders, un groupe mondial de défense des droits de l'homme, la criminalisation est l'une des plus grandes menaces auxquelles sont confrontés les défenseurs de la terre et de l'environnement.

Le rapport révèle en outre que le secteur des droits environnementaux, fonciers et des peuples indigènes est largement touché, avec 11 % du total des cas recensés. En outre, les arrestations et les détentions ont mis en danger la vie des membres de la communauté qui s'expriment ouvertement.

M. Mbombo Steven, l'un de ceux qui sont actuellement en prison, a été arrêté le 24 février 2023, un jour après que le ministre ougandais des terres, l'honorable Nabakooba Judith, se soit rendu dans la région et ait ordonné à la communauté de retourner sur ses terres.

Les membres de sa famille ont révélé que Mbombo avait été arrêté et persécuté à de nombreuses reprises pour s'être battu pour ses droits fonciers. Au moment de son arrestation, le 24 février 2023 à 8 heures du matin (heure locale), il était retourné occuper et utiliser ses terres.

"Il était retourné sur ses terres peu après les ordres du ministre, mais lorsque les gardes l'ont vu, ils l'ont arrêté et menotté avant de l'emmener à la police de Runga. Il a ensuite été transféré à la police de Kitoba", a révélé un membre de la famille qui a préféré garder l'anonymat par crainte de représailles.

L'escalade des arrestations a contraint de nombreux chefs de famille à abandonner leur famille et à se cacher. La violence a laissé à de nombreuses mères la responsabilité de s'occuper de leurs enfants. L'une des femmes dont le mari est en prison raconte. Elle ajoute que depuis l'arrestation de son mari, elle doit nourrir ses enfants et chercher une maison où dormir.

"J'ai huit enfants à charge. Nous n'avons rien à manger et ils ne vont pas à l'école parce que nous avons tout perdu. Imaginez que vous vous retrouviez dans cette situation, sans terre, sans abri, sans nourriture, etc. Comment puis-je les nourrir et les éduquer ?" a-t-elle révélé.  Elle a ajouté qu'elle et huit de ses enfants vivaient actuellement chez des proches.

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